Lettre de Karl Marx à son éditeur (1872)

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La publication du premier livre du Capital traduit en français par Joseph Roy débute en août 1872. Il y aura 44 livraisons de quarante pages chacune, vendues dix centimes.

Londres, 18 mars 1872.

Au citoyen Maurice Lachâtre

Cher citoyen,

J’applaudis à votre idée de oublier la traduction de Das Capital en livraisons périodiques. Sous cette forme, l’ouvrage sera plus accessible à la classe ouvrière et, pour moi, cette considération l’emporte sur toute autre.

Voilà le beau côté de votre médaille, mais en voici le revers: la méthode d’analyse que j’ai employée, et qui n’avait pas encore été appliquée aux sujets économiques, rend assez ardue la lecture des premiers chapitres, et il est à craindre que le public français toujours impatient de conclure, avide de connaître le rapport des principes généraux avec les questions immédiates qui le passionnent, ne se rebute parce qu’il n’aura pu tout d’abord passer outre.

C’est là un désavantage contre lequel je ne puis rien si ce n’est toutefois prévenir et prémunir les lecteurs soucieux de vérité. Il n’y a pas de route royale pour la science, et ceux-là seulement ont chance d’arriver à ses sommets lumineux qui ne craignent pas de se fatiguer à gravir ses sentiers escarpés.

Recevez, cher citoyen, l’assurance de mes sentiments dévoués.

Karl Marx.

capital-roy


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