René Lefeuvre (1902-1988)

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Paru dans la Revue des revues N° 6 (automne 1988).

Après la mort de Daniel Guérin en avril dernier, celle de René Lefeuvre survenue à Paris dans la nuit du 2 au 3 juillet 1988 touche une seconde fois cette génération de militants qui ont profondément influencé la diffusion des idées révolutionnaires depuis les années 30.

Si le premier s’était fait connaître très jeune comme écrivain talentueux dès 1935, c’est dans l’ombre que René  Lefeuvre a tracé son chemin. Petit, timide et modeste, il a, pendant plus de cinquante ans, tenu à bout de bras, au propre comme au figuré, une maison d’édition dont le catalogue présente environ 150 titres. Activité d’autant plus remarquable qu’elle a été menée le plus souvent grâce à ses revenus de correcteur d’imprimerie.

Rien ne prédisposait ce jeune maçon breton à tenir ce rôle d’éditeur, d’autant que son engagement dans le mouvement ouvrier et révolutionnaire se fera, somme toute, tardivement, vers sa trentième année.

Né à Livray-sur-Changeon, en llle-et- Vilaine, le 20 août 1902 dans une famille modeste mais relativement aisée (son père est un petit patron maçon), le jeune Joseph (ainsi le veut l’état-civil car il ne prendra le prénom de René qu’en souvenir de son frère aîné de deux ans, mort en 1910) grandit dans une atmosphère croyante et républicaine. Après l’obtention du certificat d’études, en pleine guerre, il est envoyé dans une école paroissiale. En 1917, il la quitte à sa demande pour entrer comme employé de bureau dans une agence locale du Crédit lyonnais. En 1918, son père de retour du front le contraint au nom de la tradition familiale, à devenir maçon. En 1922, le service militaire lui offre la possibilité de quitter la truelle. Et c’est avec soulagement qu’il gagne ses casernements au Mont-Valérien, puis à Rueil, à quelques kilomètres de Paris, où il a décidé de rester après sa libération. Pendant ses permissions, il fait connaissance d’un autre monde : cafés, cinémas, théâtres et librairies. Impressionné par l’exemple de la Révolution russe, il se met à lire l’Humanité, l’organe du jeune parti communiste, mais aussi le Bulletin communiste de Boris Souvarine : toutefois, il ne s’engage pas et en reste au stade de sympathisant. A la recherche de sociabilités intellectuelles, René Lefeuvre est introduit par un parent dans une loge maçonnique parisienne dépendant du Grand orient. Professionnellement, il se lance à partir de 1925 dans une activité d’entrepreneur en bâtiment, décroche quelques commandes, mais est rapidement contraint à la faillite (1928).

Solitaire et déprimé, René Lefeuvre obtient grâce à ses relations maçonniques une place de commis dans une entreprise de vente en gros de matériaux de construction. Pendant ses heures de loisir, il fréquente un milieu d’artistes aux idées avancées, grâce auquel il entre dans l’orbite du journal littéraire de gauche fondé et dirigé par Henri Barbusse : Monde. C’est en 1932 que, sollicité par une amie, il est pressenti pour entrer au bureau de l’association constituée autour du journal : « Les Amis du Monde » ; élu, il en devient vite le secrétaire. C’est avec fougue et ténacité qu’il se lance dans sa nouvelle activité qui correspond plus à ses ambitions, celle d’éducateur. Il propose et organise la création de groupes d’études; au groupe d’économie politique étudiant Le Capital et animé par Lucien Laurat, il ajoute ceux consacrés à l’histoire du mouvement ouvrier et socialiste (animé par A. Rossi, alias Angelo Tasca, militant antifasciste italien), à l’architecture, aux mathématiques, à l’espéranto et au théâtre. C’est de l’activité de ces groupes d’études que naît la revue Masses (Bulletin mensuel d’information des groupes d’études. Sociologie, Economie, Politique, Littérature, Architecture, Arts), qui se donne pour but de rendre compte des recherches menées par de « jeunes travailleurs intellectuels et manuels » et de fonder une « revue de culture révolutionnaire ».

Regroupant des militants indépendants socialistes et communistes, la revue affirme d’emblée :

« Nous défendrons contre les calomnies bourgeoises l’effort fait par l’URSS pour édifier une société sans classes, en opposant la vérité au mensonge. Et ce grand exemple nous incite à préparer, nous la mesure où nous pourrons le faire, l’avènement d’une « civilisation socialiste », c’est à dire parfaitement humaine.» (n° 1, P- 3).

De périodicité mensuelle, avec une pagination de 16 pages et vendue au prix de 1 F, la revue, sous la gérance de Lefeuvre, fait appel à de jeunes chercheurs qui compteront plus tard : Michel Leiris pour l’ethnographie, mais aussi Jacques Soustelle, Georges Bataille et à des militants déjà reconnus comme Alfred Rosmer.

Indépendante des partis politiques, la revue connut rapidement une crise au moment de l’Affaire Victor Serge (juillet-août 1933) qui provoqua le départ des rédacteurs proches du PCF. C’est évidement l’Allemagne qui occupait les esprits à cette époque, et la revue offrit sur ce point nombre de prises de position qui permettent de saisir les raisons qui ont conduit le mouvement ouvrier à une défaite totale. Antifasciste militante, la revue se déclare dès mars 1934 pour l’unité des forces ouvrières et socialistes.

En même temps, Masses commence à sortir Rosa Luxembourg du purgatoire ou elle a été reléguée depuis 1924 en publiant de nombreuses lettres et articles. En août 1934, Lefeuvre décide même de publier un numéro spécial consacré à la Révolution allemande et au parti spartakiste, proclamant ainsi sa foi en un socialisme révolutionnaire et démocratique.

A la même époque, Lefeuvre a adhéré à la S.F.I.O., sur le coup des journées de février et rejoint ses éléments les plus radicaux de la fédération de la Seine. On le retrouve au congrès de fondation de la « Gauche révolutionnaire » en octobre 1935, la tendance organisée par Marceau Pivert, auquel il apporte le soutien du réseau de Masses. Seul membre du comité directeur d’origine ouvrière, Lefeuvre est chargé de la rédaction en chef de la revue Gauche révolutionnaire pour laquelle il se charge également de la rubrique syndicale. A ce titre, il sera le premier à rendre compte dans la presse ouvrière française de la nouveauté que constituent les débrayages sur le tas lors du mouvement de grève du printemps 1936.

Pendant ce temps, après avoir arrêté Masses, il lance une collection de petites brochures qu’il baptise Cahiers Spartacus donnant ainsi le coup d’envoi à une expérience qu’il dirigera jusqu’à sa mort:  le choix de son premier titre, Sept fusillés à Moscou, par Victor Serge, révèle un aspect essentiel de ses idées politiques: un antistalinisme militant il ne se départira jamais.

Ayant suivi Marceau Pivert dans l’expérience du P.S.O.P. (Parti socialiste ouvrier et paysan), il dirige l’organe de presse du parti : La gauche révolutionnaire en collaboration étroite avec Lucien Weitz. Mais, à partir de 1938, l’expérience du Front populaire touchant à sa fin, Lefeuvre ressent la nécessité de relancer Masses. Devenu depuis quelques années correcteur d’imprimerie, il multiplie les « services » pendant les trois mois d’été pour financer et pour libérer le temps nécessaire à la confection de la revue. Masses reparaît à partir de janvier 1939, mais, du fait de la déclaration de guerre de septembre, cette deuxième série ne comptera que trois numéros. Le quatrième, totalement composé, ne sortira pas. Mobilisé, Lefeuvre est fait prisonnier en juin 1940 et transféré en Allemagne du Nord -près de Hambourg pour quatre années de détention. A son retour de captivité en 1945, il est contacté par un des responsable du Populaire, Maurice Siegel, qui lui propose une place de secrétaire de rédaction dans cet organe de la SFIO. De plus, poussé par ses anciens camarades, il entreprend de publier une troisième série de la revue, intitulée cette fois-ci Masses-Socialisme et liberté (32 pages, mensuel; en fait plutôt trimestriel) sous l’égide d’un mouvement international organisé par Marceau Pivert: « Socialisme et liberté ». A côté de Lefeuvre, le comité directeur comprend Marceau Pivert, André Patri, Simon Rubak, Louis Vaillant et le Dr Robin, et se donne pour tâche de faire revivre une tendance révolutionnaire et internationaliste à l’intérieur du mouvement socialiste.

Simultanément, il relance l’édition des Cahiers mensuels Spartacus reprenant des textes classiques du socialisme signés Jean Jaurès, Jules Guesde ou Rosa Luxembourg, mais aussi des textes de circonstance, comme La politique communiste. Lignes et tournants qu’il écrit lui-même en collaboration avec le secrétaire de Guy Mollet, J. Arrès-Lapoque, et dans lequel il dénonce avec vigueur la politique sans principes des Partis communistes.

L’expérience de la troisième série s’achèvera au n° 14 d’avril-mai 1948 (la participation de Marceau Pivert s’étant, elle, arrêtée dès le n° 7 de juin-juillet 1947) avec un numéro spécial consacré au Plan Marshall, Molotov et l’avenir de l’Europe.

Pendant les années de la guerre froide, l’influence des idées de la revue se réduit et elle ne se vend plus: Lefeuvre en abandonne la publication. Employé aux Éditions de la liberté, la maison d’édition de la S.FI.O., il poursuit toutefois ses activités antistaliniennes en publiant Information et riposte, un bimensuel d’informations critiques sur le monde stalinien qui aura 40 numéros du 15 janvier 1951 au 15 avril 1953. Aidé de Lucien Laurat et de nombreux autres collaborateurs, il y tracera un tableau acide du monde soviétique.

Auparavant, René Lefeuvre avait aussi été contraint à arrêter la publication de ses Cahiers Spartacus, à la suite de l’échec du livre de Sylvain Wisner, L’Algérie dans l’impasse, dans lequel l’auteur prédisait dès 1948 ce qui adviendra en 1954. Déçu par ces échecs consécutifs, il décide alors de cultiver son jardin… en construisant de ses mains sa maison.

Pendant plus de dix ans, il s’installe dans un silence contraint. A partir de 1965, il ressent le désir d’une nouvelle mobilisation quand une librairie parisienne, La Vieille Taupe, se mit à diffuser de plus en plus largement le vieux fond Spartacus En 1968, à la retraite, il reprend son activité en publiant le Paysan russe pendant la Révolution d’Ida Mett. Le mouvement de Mai passé, de nombreux jeunes et de moins jeunes militants prennent le chemin de son domicile, rue Sainte-Croix de la Bretonnerie : Alain Guillerm, Simon Rubak, Claude Orsoni, Maximilien Rubel, Claude Berger, etc. L’idée de prendre la publication d’une revue renaît, mais il faudra toutefois attendre la crise du gauchisme à partir de 1973 pour que le projet longtemps en gestation se concrétise en novembre-décembre 1975. En compagnie d’Alain Guillerm, Guy Sabatier, Maurice Jacquier, Simon Rubak, Serge Bricianer, Charles Reeve, Spartacus, socialisme et démocratie, devient l’organe le plus sérieux de tout un courant marxiste et libertaire, de tendance « conseilliste » qui analysera le présent des luttes sociales, nationales et internationales et qui présentera les expériences passées du mouvement révolutionnaire. La revue s’arrêtera en 1979, après 15 numéros, la pagination ayant été réduite progressivement de 32 à 16 pages, signe d’un essoufflement tant militant que financier. Cette quatrième mouture de Masses sera la dernière tentative assurée par René Lefeuvre. A partir de ce moment, aidé par un collectif « Les amis de Spartacus », il continue à honorer son projet : éduquer et donner aux militants les éléments qui, selon ses propres termes, « serviront à forger leur conscience de classe», en poursuivant jusqu’à sa mort la production d’une série de textes anciens ou originaux sous le label « Cahiers Spartacus » et ce, dans de grandes difficultés matérielles. C’est ainsi que, grâce à une ténacité peu commune, René Lefeuvre a maintenu un espace politique pendant presque un demi-siècle, et exercé une influence non négligeable sur plusieurs générations de militants.

Serge Cosseron

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  1. The (more or less) Weekly Archive Worker « Entdinglichung Says:

    […] Bataille socialiste René Lefeuvre (1902-1988)Révolution et contre-révolution en Russie (OCR, 1946)Textes choisis de G. Munis (tome 1)Les […]

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  2. Corrigendum « Poumista Says:

    […] – Organisation communiste révolutionnaire (OCR): Révolution et contre-révolution en Russie (1946) – Revue des revues: René Lefeuvre (1902-1988) (1988) […]

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  3. From the archive of struggle, no.72 « Poumista Says:

    […] – Organisation communiste révolutionnaire (OCR): Révolution et contre-révolution en Russie (1946) – Revue des revues: René Lefeuvre (1902-1988) (1988) […]

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