Iran: A New Chapter in Workers’ Protests

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Workers in Iran, January 1, 2016, nr 9

Workers’ protest in the last two weeks is a sign of high and widespread protest among workers, and better put, a new chapter in workers’ struggle. It is safe to say that thousands of workers have been involved in struggle during the last two weeks, and these protests are ongoing. Specific to these protests are: militancy, continuance, long span, and issuance of ultimatum to orchestrate larger protests; and all these are happening in a vibrant social context. For example, the area around the parliament has turned to a place of daily gathering by workers and people. A special point to note in these struggles is the involvement of key industries and large labor complexes such as petroleum industry and large service industries with large number of clients. And this has given a heavy social and political weight to these protests. Aside from being a resistance against the regime’s attack on workers’ life and livelihood, these struggles are a big no to the Rouhani’s government, to his promises, to his austerity measures under the titles such as 6 Months Economic Package to get out of recession, Sixth Economic Development, and so on, which challenges the whole of the state.

Such a space of struggle and protest has given an important weight and place to workers’ movement in the fluid political conditions of the society. And, Workers’ protests, as a permanent arena of struggle in society, today, more than any other time, plays a crucial role in changing the balance of power in society towards peoples’ struggle and coming to the forth of the whole of the society with immediate and general demands. It suffices to have a look at the prominent examples of these protests in recent days in order to get a clearer picture from the things are that happening, and to get a better understanding of the strength and place of these struggles. Prominent examples of these protests are as follows:

– The protest of hundreds of high voltage operators representing 5000 workers in front of the parliament for two consecutive days during this week. In these protests workers issued an ultimatum to cut electricity all over the country if the Power Ministry did not substantiate its promises, by holding a placard. And this is the announcement of the right conditions to move towards general strikes. The gathering of hundreds of workers during this week has given a different look to this region.

– The bus workers of Vahed Company went on strike and protest because of a delay in payment of wages in some areas of Tehran, and the authorities were forced to pay their wages in a state of panic; because they have the experience of the magnificent strike of 2006 by these workers.
– Firefighters, as another section of service workers who are in direct contact with people, restarted their protests and, in protest against difficult and dangerous work conditions, lack of rights, and lack of safety and security gathered in front of the parliament.

– Thousands of workers in the special area of South Pars and other Phases, in an area that because of sensitive position and relation to petroleum industry they call it “special area”, so that they can control it with harder laws and regulations, an area in which government has repeatedly banned protests and threatened workers, have stopped work and resisted against bullying of contract profiteers, and are demanding their rights.

The protest gathering of the youth seeking work in the village of Shahrooee, related to the city of Behbehan of Khoozistan province, was faced with the attack of repressive forces and as a result of this criminal attack a young man by the name of Morteza Farajnia lost his life. Also, a young man by the name of Ebrahim Shahrooee was injured and taken to hospital, and three other young people by the names of Afshin, Hamid, and Daryoosh were taken to prison. But, in reaction to this barbaric crime, 7000 people from this region gathered to commemorate Morteza Farajnia, and announced that they will not let this issue to be forgotten and demanded the trial of the murderer of Morteza, medical treatment of Ebrahim Sharooee with acceptable standards, and freedom of arrested youth.

– The protest letters against new attacks of the government under the title of Sixth Development Program, including the call of Free Union of Iranian Workers regarding to the abolishment of 33rd and 24th clauses of this program, which is basically a plan for slave labor of the youth under the age of 29 and is an attack on the life and livelihood of retired people. And, the workers of Sanye Fulad ( steel industries) have announced a campaign related to this matter and this campaign is ongoing.

These happenings along with daily protests of workers in different work centers such as protest of municipal workers in Broojerd, contract workers of Reja, and protest gatherings of Ardel workers during this week, show the turbulent situation of protest movement of workers and the whole of society in Iran.

International Workers Solidarity Committee – Iran
January 1, 2016
Shahla Daneshfar:Shahla_daneshfar@yahoo.com

Translated by: Habib Biktas

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Une Réponse to “Iran: A New Chapter in Workers’ Protests”

  1. lucien Says:

    traduction en français:

    Les protestations ouvrières de ces deux dernières semaines sont un signe de la force et du développement des protestations ouvrières et même d’un nouveau chapitre dans les luttes ouvrières. On peut dire que des milliers de travailleurs ont participé aux luttes ces deux dernières semaines et que ces luttes s’étendent. Ce qui est spécifique à ces luttes ce sont le militantisme, la continuité, la durée et la mise en place d’ultimatums pour organiser de larges manifestations, et tout cela dans un contexte social dynamique. Ainsi, la place devant le parlement (Téhéran) est devenu le lieu de rassemblements quotidiens des ouvriers et de la population. Un point important est que ces luttes se développent dans des secteurs clefs de l’économie et des complexes de grandes concentrations ouvrières comme l’industrie pétrolière et des industries des services avec de nombreux clients. Cela donne un large poids social et politique à ces protestations. En plus d’être une résistance face aux attaques du régime contre les conditions de vie et les moyens de subsistance des travailleurs, ces luttes sont un puissant « non » au gouvernement Rouhani, à ses promesses, et à ses mesures d’austérité comme le « paquet économique de 6 mois pour sortir de la récession », le sixième plan de développement économique et affrontent ainsi l’ensemble de l’appareil d’Etat.

    Cet espace de luttes et de protestations a donné un poids important au mouvement ouvrier dans les conditions politiques actuelles de la société. Et les protestations ouvrières, comme arène permanente de la lutte dans la société, jouent aujourd’hui plus que jamais un rôle crucial dans l’affrontement entre les luttes de la population et le pouvoir, avec des revendications tant immédiates que générales. Il suffit de jeter un coup d’oeil sur les principaux exemples de ces protestations pour avoir une image claire de ce qui se passe et pour mieux comprendre la force de ces luttes.

    Quelques exemples importants :

    – Protestation de centaines d’opérateurs sur lignes à haute tension, représentant 5000 travailleurs, devant le parlement pendant deux journées consécutives cette semaine. Lors de ces manifestations, les travailleurs ont élaboré un ultimatum menaçant de couper l’électricité dans tout le pays si le ministre de l’électricité n’applique pas ces promesses. Et c’est là une annonce vers les bonnes conditions en direction de grèves générales. Le rassemblement de centaines de travailleurs cette semaine ont donné un regard différent sur cette question.

    – Les travailleurs de la compagnie de bus Vahed se sont mis en grève et protestent contre les retards de paiement des salaires dans plusieurs zones de Téhéran. Paniqués, les autorités ont été forcées de payer les salaires , surtout après l’expérience de la grande grève de 2006 de ces travailleurs.

    – Les pompiers, ainsi que d’autres secteurs d’employés des services publics en contact direct avec la population, ont repris leurs protestations pour dénoncer leurs dangereuses conditions de travail, l’absence de droits et l’absence de sécurité. Ils ont manifesté devant le parlement.

    – Des milliers de travailleurs des zones spéciales de Pars Sud et d’ailleurs, dans une zone qui, à cause de sa position sensible en lien avec l’industrie pétrolière, est appelé « zone spéciale », avec des lois et règles encore plus dures et où le gouvernement interdit toute protestation et menace les ouvriers, ont cessé le travail et résisté contre les intimidations des agences de travail temporaire et revendiqué leurs droits.

    – Les protestations et rassemblements des jeunes demandeurs d’emploi du village de Shahrooyee, près de la ville de Behbehan dans la province du Khouzistan, ont fait face à une attaque des forces répressive. Cette agression criminelle a conduit à la mort d’un homme, Morteza Farajnia. Un jeune homme, Ebrahim Shahrooyee a été blessé et hospitalisé et trois autres, Afshin, Hamid, et Daryoosh, ont été emprisonnés. Mais, en réaction à ce crime barabare, 700 personnes de la région se sont rassemblée en mémoire de Morteza Farajnia et ont annoncé qu’ils ne lâcheraient rien et demandaient le jugement des assassins de Morteza, des soins médicaux pour Ebrahim Sharooee et la libération des jeunes arrêtés.

    – Le Syndicat Libre des Ouvriers d’Iran a lancé une campagne avec des lettres de protestation contre les nouvelles attaques du gouvernement appelées « Sixième plan de développement », demandant l’abolition des articles 33 et 24 de ce programme qui sont littéralement un plan d’esclavage pour les jeunes de moins de 29 ans et une attaque contre les conditions de vie et de subsistance des personnes retraitées. Les travailleurs de l’usine Sanye Fulad (aciérie) ont annoncé une campagne sur ce sujet et cette campagne se développe aussi ailleurs.

    Cela arrive alors que l’on assiste à des protestations quotidiennes des ouvriers de plusieurs lieux de travail cette semaine, comme celles des travailleurs municipaux à Borujerd, les travailleurs intérimaires de Reja et les rassemblements des ouvriers d’Ardel, qui montrent la situation explosive du mouvement de protestation des travailleurs et de l’ensemble de la société en Iran.

    Comité International de Solidarité Ouvrière – Iran, 1 janvier 2016

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